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  • 5000年前,就有人类汞中毒了

    5000年前,就有人类汞中毒了插图

    最早的汞中毒证据是在西班牙和葡萄牙的 5000 年前的人类骸骨中发现的。

    据世界卫生组织 (WHO) 称,接触天然存在的重金属可能会对身体产生毒性影响,包括对神经、消化和免疫系统的危害。这就是为什么世界卫生组织将汞列为“主要健康问题” 的十大化学品之一。

    据世界卫生组织称,如今,人们在食用某些鱼类或贝类时最常接触到一定水平的汞,尽管含量通常很低。但在人类历史上,汞暴露有多普遍?

    为了弄清楚这一点,研究人员分析了从西班牙和葡萄牙的 23 处不同考古遗址(包括坑洞和洞穴)收集到的人骨。这些骨头属于 370 个人,他们生活在 5000 年前的不同时期。

    对一些骨骼的分析,主要是肱骨,肩部和肘部之间的臂骨,显示出异常高的汞含量,这种含量不会由饮食或死后分解引起。

    根据一份声明,研究人员在一些遗骸中检测到高达 400 ppm 的汞含量,这远高于 WHO 认为人类头发中正常水平的 1 或 2 ppm。

    研究人员表示,异常高的汞含量可能是由于接触朱砂造成的.事实上,世界上最大的朱砂矿之一就在西班牙的阿尔马登。

    声明称,人们在大约 7000 年前的新石器时代开始开采阿尔马登的朱砂宝库。汞含量最高的是可以追溯到公元前 2900 年至公元前 2300 年,或新石器时代晚期到铜器时代中期(新石器时代和青铜时代之间的过渡)的遗迹中。

    在这个时候,朱砂已经成为一种高度象征性的,可能是神圣的物质,“它被追捧、交易并广泛用于各种仪式和社会实践,”作者在论文中写道,该研究于 10 月 13 日发表在国际期刊《骨考古学》上。

    在葡萄牙南部和安达卢西亚发现的可追溯到这个时期的墓葬中,朱砂粉被用来粉刷房间、装饰小雕像,甚至撒在死者身上。声明称,人们可能因与仪式有关的原因意外或故意吸入或食用大量含汞的朱砂。

    根据这项研究,到铜器时代结束和青铜时代开始时,也就是公元前 2200 年左右,朱砂的使用量显着减少。

    广东·东莞
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