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    • 西伯利亚洞穴出土最古老的神秘人类祖先遗骸

      西伯利亚洞穴出土最古老的神秘人类祖先遗骸插图

      科学家们发现了迄今为止被称为丹尼索瓦人的神秘人类血统的最古老化石。一项新的研究发现,利用这些 20 万年前的骨头,研究人员还首次发现了与这些已灭绝的现代人类亲属有关的石制品。

      十多年前首次发现,丹尼索瓦人——人类家谱中已灭绝的一个分支——是现代人类已知的最接近的亲属,还有尼安德特人。

      对从丹尼索瓦人化石中提取的 DNA 的分析表明,它们可能曾经广泛分布于亚洲大陆、东南亚岛屿和大洋洲,并揭示至少有两个不同的丹尼索瓦人群体与现代人类的祖先杂交。

      到目前为止,科学家们只发现了六块丹尼索瓦人的化石。据《生命科学》此前报道,在西伯利亚的丹尼索瓦洞穴出土了五件,在中国的一处圣地发现了一件。

      现在,研究人员在丹尼索瓦洞穴中又发现了三块丹尼索瓦人化石。科学家们估计它们大约有 200,000 年的历史,使它们成为迄今为止发现的最古老的丹尼索瓦人。此前,已知最早的丹尼索瓦人标本大约有 122,000 至 194,000 年的历史。

      相关:丹尼索瓦人图像:追踪人类祖先的遗传学

      在这项新研究中,研究人员检查了来自丹尼索瓦洞穴的 3,791 块骨头碎片。他们根据之前对已灭绝谱系的DNA研究,寻找他们知道是丹尼索瓦人的蛋白质。

      西伯利亚洞穴出土最古老的神秘人类祖先遗骸插图1

      用于分子分析的骨碎片。

      在这些碎片中,科学家们确定了五块人骨。其中四个含有足够的 DNA 来揭示他们的身份——一个是尼安德特人,另外三个是丹尼索瓦人。根据基因相似性,这些化石中的两个可能来自一个人或来自相关个体。

      “我们非常兴奋地在丹尼索瓦洞穴最古老的层中发现了三块新的丹尼索瓦骨头,”该研究的资深作者、奥地利维也纳大学考古学家卡特琳娜·杜卡告诉 Live Science。

      “我们专门针对以前没有发现其他人类化石的这些层,我们的策略奏效了。”

      研究人员根据它们被发现的地球层估计了这些丹尼索瓦人化石的年龄。这一层还包含大量石制品和动物遗骸,它们可能是有关丹尼索瓦人生活和行为的重要考古线索。

      西伯利亚洞穴出土最古老的神秘人类祖先遗骸插图2

      上图:丹尼索瓦洞穴东侧洞穴的发掘。

      以前,丹尼索瓦人化石仅在没有此类考古材料的地层中发现,或者在可能也包含尼安德特人材料的地层中发现。

      “这是我们第一次确定丹尼索瓦人是我们发现的与他们的骨头碎片相关的考古遗迹的制造者,”杜卡说。

      新发现表明,根据之前的研究,这些新发现的丹尼索瓦人生活在气候温暖且可与今天相媲美的时期,那里有适合人类生活的地区,包括阔叶林和开阔的草原。

      在洞穴中发现的屠宰和烧焦的动物遗骸表明,丹尼索瓦人可能以鹿、瞪羚、马、野牛和长毛犀牛为食。

      “我们可以推断丹尼索瓦人很好地适应了他们的环境,利用了他们可用的每一种资源,”杜卡说。

      与这些丹尼索瓦人化石同层发现的石器,大多是刮痧工具,可能是用来处理兽皮的。科学家们指出,这些物品的原材料可能来自洞穴入口外的河流沉积物,而这条河流可能有助于丹尼索瓦人狩猎。

      “该地点位于水源和山谷入口前的战略要地,本来是狩猎的好地方,”杜卡说。

      与这些新化石相关的石器在北亚或中亚没有直接对应物。然而,研究人员指出,它们确实与在以色列发现的 250,000 至 400,000 年前的物品有一些相似之处——这一时期与人类技术的重大转变有关,例如常规使用火。

      新研究发现,丹尼索瓦人可能不是此时洞穴的唯一居住者。狼和野狗等食肉动物的骨头表明,丹尼索瓦人可能积极与这些食肉动物争夺猎物,或许还有洞穴本身。

      “目前我们的团队继续在丹尼索瓦洞穴和其他几个亚洲站点工作,并希望很快报告一些有趣的新东西,”杜卡说。

      科学家们于 11 月 25 日在《自然生态与进化》杂志上在线详细介绍了他们的发现。

      广东·东莞
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