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    • 中国西部神秘木乃伊是当地冰河时代祖先的后裔

      中国西部神秘木乃伊是当地冰河时代祖先的后裔插图

      这个来自小河墓地的天然木乃伊女人有着深厚的地方渊源。李文英/新疆文物考古研究所

      自20世纪初欧洲探险家在中国西北部发现塔里木盆地木乃伊以来,它们一直是个谜。他们个子很高,头戴羊毛毡帽,脚踩皮靴,有的头发金黄——都暗示着他们是来自异乡的陌生人。

      但对木乃伊 DNA 的一项新研究发现,它们是在该地区有着深厚渊源的当地人。事实上,它们似乎是在上一个冰河时代之后消失在欧亚大陆的古代人口的遗物——这是今天生活在西伯利亚和美洲的土著人民的祖先。

      没有参与这项工作的悉尼大学苏格兰裔考古学家艾莉森·贝茨 (Alison Betts) 说,得知这些木乃伊是当地的亚洲人,真是“太棒了”。“老实说,一个看起来像我的奶奶,她的骨骼结构非常优雅……她的腿穿着羊毛紧身裤,蓝色和橙色的包裹和靴子就像 Uggs。”

      人类学家提出了许多关于塔里木盆地木乃伊的理论。一是他们是来自俄罗斯黑海地区大草原的颜那亚人和阿法纳西沃游牧民的后裔,因为他们的身高不寻常,编织的羊毛服装和以牛为中心的文化。(木乃伊是在覆盖着牛皮并装饰有有角的牛头骨的木船上发现的。)另一种假设是,他们是从巴克特里亚沙漠绿洲或现在的阿富汗、土库曼斯坦和乌兹别克斯坦迁徙而来的农民的后代,基于农业和灌溉系统的相似之处。这两种观点都表明这些人将一种已灭绝的印欧语言分支吐火罗语带到了该地区。

      为了验证这些假设,吉林大学分子人类学家崔银秋组织了一个国际团队,对在塔里木盆地小河和古木沟等遗址发现的 13 具最古老木乃伊的基因组进行了 DNA 分析,这些木乃伊的年代可追溯至 4100 至 3700 年前。首尔国立大学的人口遗传学家 Choongwon Jeong 在对该地区史前人口的第一次基因组研究中,将他们的 DNA 与邻近的准噶尔盆地 5000 至 4800 年前的五个更早的个体的 DNA 以及其他古代和活着的欧亚人的 DNA 进行了比较.

      令科学家们惊讶的是,这些木乃伊与之前确定的古代北欧亚人的基因组关系最密切,这是一个曾经广泛分布的狩猎采集者群体,在上一个冰河时代结束时已经大大减少。Jeong 说,研究人员想知道这些人发生了什么事,但在青铜时代早期的塔里木盆地发现他们“完全出乎意料”。今天,这个人口在活着的人的基因组中只剩下一小部分,其中西伯利亚和美洲的土著人口比例最高。

      中国西部神秘木乃伊是当地冰河时代祖先的后裔插图1

      在塔米尔盆地小河的这座古老墓地,人们发现木乃伊被埋在带有桨的木船上,木船上覆盖着牛皮。李文英/新疆文物考古研究所

      研究小组今天在《自然》杂志上报告说,这些木乃伊的基因非常相似。塔里木盆地两端相距 400 公里的个体的 DNA 与兄弟姐妹的 DNA 相似。尽管这些木乃伊是当地人,没有与附近山谷中的移民牧民通婚,但他们在文化上并未孤立。到 4000 年前,他们已经采用了新的思想和文化:他们穿着编织的羊毛衣服,建造灌溉系统,种植非本地小麦和小米,放牧绵羊和山羊,以及为制作奶酪的牛挤奶。

      “塔里木盆地的青铜时代人在基因上是孤立的,但在文化上却令人难以置信地国际化,”该研究的合著者、哈佛大学和马克斯普朗克进化人类学研究所的分子考古学家 Christina Warinner 说。

      未参与该研究的圣路易斯华盛顿大学考古学家迈克尔·弗拉切蒂 (Michael Frachetti) 表示,看到证据表明新思想、技术和文化在不同文化的基因或语言传播之前就在不同文化之间传播,这“非常令人兴奋”。“它说明了庞大的贸易网络,甚至蔓延到这些人,孤立在沙漠中。”

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