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    • 变暖事件可能很快破坏南极冰盖的稳定

      变暖事件可能很快破坏南极冰盖的稳定插图

      这再次提醒人们,世界气候和生态系统正处于危险的境地:一项新的研究估计,全球变暖可能会在短短10年内将南极冰盖推过临界点。

      换句话说,就冰盖消失而言,不可逆转的时刻比之前想象的要早到来,我们很可能已经在其中了。这可能会对全球海平面上升以及南极动物赖以生存的当地栖息地造成严重后果。

      为了更好地了解现在正在发生的事情,研究人员回到了过去,通过从海底提取的冰芯,观察了过去20,000年——追溯到上一个冰河时代——欧洲大陆的历史。

      “我们的研究表明,在过去冰盖消退的时期,快速质量损失的时期非常突然地‘开启’,仅仅在十年或二十年内。”古气候学家佐托马斯说,来自澳大利亚新南威尔士大学。

      “有趣的是,在冰原持续后退几百年后,它又‘关闭’了,也只用了几十年。”

      当冰山从南极洲脱离时,它们沿着一条被称为冰山小巷的主要通道漂浮。这些冰山释放的碎片堆积在海底,给研究人员提供了水下约3.5公里(2.2英里)的历史记录。

      通过将冰山漂移的自然日志与冰盖行为的计算机模型相结合,该团队能够识别出近千年来冰盖退缩的八个阶段。在每种情况下,冰盖失稳和随后的重新稳定都发生在十年左右。

      研究人员公布的结果增强了现代卫星图像,这些图像只能追溯到大约40年前:它们显示南极冰盖内部的冰损失越来越多,而不仅仅是已经自由漂浮在水面上的冰架的变化。

      “我们发现,多年时间尺度上的冰山崩裂事件与南极冰盖搁浅冰的排放是同步的。”冰川学家尼克·戈尔边缘说,来自新西兰惠灵顿维多利亚大学。

      该研究显示,同样的海平面上升模式也发生在八个阶段中的每一个阶段,全球海平面在几个世纪内都会受到影响,在某些情况下甚至会影响到一千年。进一步的统计分析确定了这些变化的临界点。

      如果目前南极冰的变化可以用研究者们确定的过去事件的同样方式来解释,我们可能已经处于一个新的临界点之中——这是我们已经看到的其他部分世界和北极近年来。

      托马斯说:“如果像这样的系统只需要10年的时间就能倾翻,那实际上是相当可怕的,因为如果南极冰盖未来的行为和过去一样,我们现在肯定正在经历倾翻。”说。

      这些临界点的进一步证据可以在岩心中找到先前分析过研究人员报告说,该地区的最新研究也与早期型号该地区冰盖的消失。

      “我们的发现与越来越多的证据相一致,这些证据表明,近几十年来南极冰质量损失的加速可能标志着冰盖退缩和全球海平面大幅上升的自我维持和不可逆转时期的开始。”地球物理学家迈克尔·韦伯说,来自德国波恩大学。

      这项研究发表在自然通讯。

      广东·东莞
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