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    • 人类从何时开始收敛同胞的遗体?

      据说仅有人类、大象和狐獴会埋葬同类的尸体。但人类是从何时开始墓葬传统的?

      在南非一处难以进入的洞穴中发现了一个孩子的头骨碎片,这再次引发了人们的猜测。

      根据一些说法,南非的 Rising Star 洞穴系代表了人类的一个转折点,即我们第一次把死者带走并藏匿起来,以避开外界环境。

      到目前为止,支持在该地点特意埋葬尸体的证据充其量是间接的。但新发现的藏在缝隙中的几块头骨可能会说服更多的人类学家认真对待这种可能性。

      这些碎片属于一个年轻的纳莱迪人H. naledi–一个我们对其知之甚少的人类分支。尽管该物种在不到10年前才被发现,却涉及到一个相对巨大的遗骸库。

      从那时起,至少有二十几个人留下的近2000块骨头被从Rising Star洞穴的沉积物中筛选出来。

      从它们身上,我们可以确定几个事实。其一是他们代表了一个物种,具有南方古猿的小脑和健壮身材,并融合了各种更现代的人类特征。另一个是,他们都死于23.6万年至33.5万年前。

      然后还有一个线索,一个关于他们的生活方式的线索。他们被发现的地方被称为迪纳利迪室,并不容易进入,这就提出了一种可能性,即这些尸体由他们自己部落成员以某种方式放在那里的。

      当2016年在美国体质人类学家协会的一次会议上提出这一说法时,专家们产生了分歧。即使是领导这一发现的古人类学家,约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的Lee Berger,也不热衷于妄下结论。

      据《科学新闻》报道,Berger说:”现在说H. naledi的尸体是如何进入密室的还为时尚早。”

      Berger的团队现在发表了一项新研究,这次是关于一组相当特别的骨骼,他们将其命名为Leti(发音为'let-e'),来自塞茨瓦纳语,意思是 “丢失的人”。

      由于不清楚该物种的发展速度,研究人员只能猜测Leti的年龄。与类似的化石相比,它的牙齿将它归入 “早期幼年” 类别。然而,它的大脑,估计大约有480到610立方厘米的体积,应该已经接近完全成长。相比之下,我们自己的成人大脑通常超过1000立方厘米。

      该研究的共同作者、威特沃特斯兰德大学的生长和发育专家Debra Bolter说:”大脑大小使它与迄今发现的该物种的成年成员非常相似。”

      这一发现为我们了解这种古代和现代人类的过渡者 提供了重要细节。但是,Leti不寻常的位置继续激发了人们的好奇心,即它最初是如何进入山洞的。

      与之前发现的一具成年男性的遗骸相似,这个孩子也是在一个相当狭窄的通道内被发现的;在迪纳利迪室之外约12米的架子上,其宽度仅有15厘米,深度为80厘米。

      由于没有明显的捕食痕迹或水的影响,很难想象这些骨头是如何到达那里的。到目前为止,只发现了头骨,这使得任何坚实的结论更加难以形成。

      在洞穴系统的深处已经发现了其他动物的遗骸,包括狒狒的牙齿,这表明在那里发现的人类的痕迹可能不是巧合。

      然而,没有一个狒狒的骨头与人类的骨头在同一层,再加上相对大量的H. naledi尸体和它们的具体位置,让真相更加扑所迷离。

      “在洞穴系统中如此偏远的位置发现单一的儿童头骨,这增加了神秘感,因为这些许多遗骸是如何出现在洞穴系统的这些偏远、黑暗的空间中的。这只是围绕这一支灭绝人类亲属的众多谜团中的迷人一个。”

      我们知道,在过去的某个时期,人类采用了殡葬的做法。

      最近在南肯尼亚的一个洞穴中发现了一个三岁的孩子,可以追溯到7.8万年前,我们可以肯定地说,这个尸体是被故意埋葬的,很明显,这种做法对我们人类来说至少可以追溯到几万年,甚至几十万年。

      越来越多的人认为尼安德特人也有自己的葬仪,这进一步支持了我们的文化并没有垄断埋葬死者这一行为的观点。

      但是最早的墓葬背后的确切原因和方法可能难从化石记录中挖掘出来。

      这项研究发表在《古人类学》(PaleoAnthropology)

      广东·东莞
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