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    • 海洋磷虾悖论:须鲸数量减少,为何作为须鲸食物的磷虾也跟着减少

      海洋磷虾悖论:须鲸数量减少,为何作为须鲸食物的磷虾也跟着减少插图

      科学家们发现,大型鲸鱼的食量至少是以前认为的三倍,这一发现凸显了它们在保持海洋健康方面的重要性。

      这项研究周三发表在《自然》上,它提供了一些线索,说明为什么地球上数百万鲸鱼对海洋环境的如此重要。

      重建鲸鱼种群可以为海洋环境带来奇迹,甚至可能有助于补充不断减少的鱼类种群。

      磷虾悖论

      从1900年到1970年,工业捕鲸在南极洲周围消灭了大约150万头大鲸鱼。

      这项研究的作者、史密森学会海洋哺乳动物化石馆馆长尼古拉斯·派森(Nicholas Pyenson)告诉记者:”地球上最大的鲸鱼物种被系统地猎杀,在许多情况下,其丰度可能减少70%以上。在1900年还活着的蓝鲸中,99%在1960年就已经消失了。”

      70年代的科学家们曾认为,没有鲸鱼捕食,磷虾和鱼类的数量将爆炸,其他捕食者会因为填补食物链的空白而茁壮成长。

      但事实并非如此。生态系统从未反弹过。

      主要作者、斯坦福大学霍普金斯海洋站的博士后学者马修·萨沃卡说:”实际上,在随后的50年里,[磷虾]出现了令人难以置信的下降–而且今天仍在发生。在鲸鱼被杀死最多的地区,磷虾生物量的下降幅度最大。”

      磷虾悖论 “让科学家们困惑不已”。

      直到最近,要了解大型鲸鱼是如何进食的是非常困难的工作。它们不能被圈养,而且它们在水深处进食。

      负责这项研究的科学家们开发了传感器,可以在鲸鱼吃鱼和磷虾的时候检测到它们。

      这些传感器用吸盘粘在鲸鱼身上,追踪南极洲周围的南大洋中7个不同种类的321头须鲸。

      利用这项技术,科学家们发现鲸鱼的进食次数比以前认为的要多三次或更多。

      这意味着仅南大洋捕鲸前的种群每年就会吃掉大约4亿公吨磷虾,远远多于之前的假设。

      这也是今天留在南极洲的磷虾总量的两倍。

      这意味着鲸鱼会产生更多富含铁的粪便。”我们相信这些鲸鱼在生态系统中充当着关键的营养物质回收者。”

      当鲸鱼进食和排便时,它们将铁重新分配到海洋的表面。这使浮游植物可以得到铁元素。

      这些藻类反过来被磷虾吃掉,而磷虾又被鲸鱼吃掉。

      如果没有鲸鱼,很大一部分铁会落入海底,有效地离开生态系统。

      由于鲸鱼似乎是生态系统中如此关键的角色,在南大洋和其他大洋中重建鲸鱼的数量将有利于海洋环境。

      派森:”你会看到更多的磷虾,更多的鲸鱼。你可能也会看到,作为一个更健康的生态系统的结果,是更大的鱼产量,企鹅的数量可能会反弹,有各种下游的后果,”

      他说,今天的捕鲸活动 “对世界上的鲸鱼种群并没有太大的影响”,因为与过去相比,其规模非常小。

      但更多的鲸鱼–数十万只–被人类意外杀死,要么被船只撞到,要么被渔具卡住,派森说。

      广东·东莞
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