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  • 可怕的脑囊尾蚴病

    可怕的脑囊尾蚴病插图

    三年前,波士顿一户人家在凌晨时分陷入混乱。刚刚还睡在妻子身边的男人,滑落到地板上抽搐着,谁也不知道为什么。

    他很困惑,说着无意义的话语,并试图反抗、拒绝被救护车送往马萨诸塞州综合医院。在那里,经过艰苦的诊断,医生们发现了一位不受欢迎的脑中客。

    检查时,这名不幸男子的心跳和呼吸略有加快,但毒理学和胸部 X 光检查均未见异常。没有物理证据表明潜在的慢性疾病,在事件发生前没有疾病史或异常行为,也没有任何已知的神经系统问题家族史。

    “病人的嘴里也有血,可能是因为咬了他的舌头,”医生安德鲁·科尔在病例报告中写道。

    这位 38 岁的男子因癫痫发作接受了劳拉西泮治疗,但还需要做更多的工作才能找出导致癫痫发作的原因。

    许多情况都可能导致癫痫发作或类似的症状。任何扰乱流向大脑的血液都可能导致它们,因此检查整个循环系统很重要。测试显示,该男子的肝脏(负责调节血液中的化学物质)和肾脏(负责清除血液中的废物和调节血压)均正常运作。

    大脑某些部位的短暂失血(缺血性发作)、药物、偏头痛和精神疾病也会产生类似癫痫发作的症状,但毒理学测试和该男子之前身体健康的事实排除了这些。

    “获得临床病史是关键,”科尔解释说, “评估可能癫痫发作的最有力工具是附加信息。”

    患者的病史确实提供了线索。 20 年前,他从危地马拉的农村地区移民过来。

    脑部扫描显示三处钙化病变。根据他们的表现和患者的病史,医生得出结论,它们是属于寄生猪肉绦虫(Taenia solium)的包囊。这些白色的丝带状蠕虫依靠人类宿主来达到其生命周期的成虫阶段,在那里它们用数十个小钩子粘在小肠上。扁虫以周围的营养为食,可以长到令人震惊的8米长。如果幸运的话,这是他们能够进行有性繁殖的阶段——否则他们将进行无性繁殖。它们的卵会搭上我们的粪便到世界其他地方。然后它们可以在环境中以卵的形式存活长达两个月,期冀被另一只动物吃掉。

    猪是最常见的中间宿主,但有时其他人甚至最初感染的人也会吃到绦虫卵。它们在吞噬者的肠道中孵化,由此产生的幼虫进入血液,最好在美味的猪肌肉中筑巢,然后将它们带到会食用未煮熟猪肉的人类面前。

    然而,由此产生的幼虫形式的囊肿可以在任何器官中发育,正是这些囊肿导致了最严重的问题——尤其是如果它们在大脑中建立起来的话。

    这种情况称为神经囊尾蚴病,它是世界许多地区(包括拉丁美洲和撒哈拉以南非洲)获得性癫痫的主要原因。据认为,仅在美国,每年就有数千人提出与此类似的案例。

    神经囊尾蚴病是一种可预防的疾病,但尽管其患病率和严重程度很高,但用于对抗它的资源相对较少,导致 CDC 将其归类为一种被忽视的热带病。

    预防措施包括彻底洗手、安全烹饪和处理肉类,以及对肠道绦虫患者进行及时治疗。

    一些神经性囊尾蚴病病例需要手术切除脑部有问题的囊肿,例如最近的一例 25 岁的澳大利亚妇女,她经历了持续性头痛和视力模糊。由于囊肿可以在大脑的不同部位形成,因此症状可能会有很大差异。

    对于这个病例,该男子接受了抗炎、抗癫痫和两种抗寄生虫药物的治疗。五天后,他出院了,没有任何症状,三年后仍然没有癫痫发作。

    但是,他可能需要继续服用抗癫痫药物。

    “何时停止用药是一个问题,因为钙化病变将永久存在,”科尔说。

    该病例研究发表在《新英格兰医学杂志》上。

    广东·东莞
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