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    • 地球上的古老山脉是在海洋中最小的生物的帮助下升起的

      地球上的古老山脉是在海洋中最小的生物的帮助下升起的插图

      根据新的研究,如果20多亿年前海洋生物没有爆发,地球上的许多山脉可能永远不会形成。

      当海洋浅水处的微生物,如浮游生物,死亡并沉入海底时,它们可以向地壳中添加有机碳,使地壳变得更脆弱、更柔韧。

      一项对全世界20座山脉的案例研究,包括落基山脉、安第斯山脉、斯瓦尔巴特山脉、中欧、印度尼西亚和日本的山脉,现在已经将海洋中高碳埋藏的时间与地球山峰的形成联系起来。

      研究人员写道:“额外的碳使地壳更容易变形,形成了山带,从而形成了现代板块构造所特有的板块边缘。”。

      这些变化似乎早在20亿年前就开始了,在古元古代时期,当来自浮游生物和细菌的生物碳开始向海底的页岩中添加非常高浓度的石墨时。这使得岩石易碎,更容易堆积。

      在1亿年内,大多数山脉开始在这些地壳的薄弱部分形成。最近出现的山脉也遵循同样的模式。

      例如,在喜马拉雅山脉,大约5000万年前的构造逆冲作用集中在有机质最丰富的古元古代沉积物上。

      时间和地点意味着石墨中的生物碳继续影响着我们星球的地质结构。

      “最终,我们的研究表明,山脉形成的关键是生命,表明地球和它的生物圈是紧密联系在一起的,而不是以前理解的,”来自苏格兰阿伯丁大学的地质学家John Parnell解释道。

      这项研究的数据是从已经发表的关于山脉形成和埋藏的海洋生物量的文献中收集的。

      过去,大量研究表明,构造板块需要被石墨削弱才能形成山脉,但这一过程最初是如何发生的还不太清楚。

      新的研究表明,海洋生物是这一过程的关键部分。所研究的所有20座山脉最终都含有高度浓缩的黑色页岩,石墨似乎来自生物起源。

      帕内尔说:“我们可以在苏格兰西北部看到证据,在哈里斯、提雷和盖洛赫等地,仍然可以找到古老山脉的根源和帮助建造这些山脉的光滑石墨。”。

      20亿年前海洋生物的激增很可能是对大氧化事件的反应,当时光合作用细菌开始产生大量的氧化,能够支持新形式的单细胞生物,比如大量的海洋浮游生物。

      然而,山脉的形成甚至不需要那么多的生物碳。当板块碰撞时,只有一小部分生物量才能使板块边缘滑到另一板块的下方或上方。

      然而,在由古元古代沉积物构成的山脉中,碳含量始终高于10%。科学家发现有时甚至达到20%以上。

      简言之,数十亿年前海洋生物的异常激增似乎为我们今天看到的许多山脉奠定了基础。

      “由于沉积物的碳含量在古元古代异常高,进入俯冲带的碳通量更大,因此变形可能比迄今更容易发生,”作者解释道。

      如果研究小组是对的,这意味着微小的单细胞生物,无形中漂浮在海洋中,可能在创造地球上一些最大的地质结构中起到了关键作用。

      从地球上最小的东西中,可以生长出最大的东西。

      这项研究发表在《通信地球与环境》上。

      广东·东莞
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