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    • 捕获病毒颗粒的实验性口香糖有助于对抗 COVID-19

      捕获病毒颗粒的实验性口香糖有助于对抗 COVID-19插图

      根据最近发表在分子治疗杂志上的一项研究,一种实验性口香糖可以减少SARS-CoV-2(导致COVID-19的病毒)的传播。

      您可能已经注意到头条新闻将这些发现称为我们与 COVID-19 的斗争中的“新希望”。但我们应该有多兴奋?这种口香糖是否对omicron 有效,这是最新的关注变种?

      有证据表明,感染了 SARS-CoV-2 的人的唾液中含有高水平的病毒。因此,美国的研究人员想要调查一种特殊设计的口香糖是否可以减少口腔中的病毒数量,从而有可能减少其传播。

      嚼口香糖促进口腔健康并不是什么新鲜事。研究表明,口香糖含有某些物质,如钙和碳酸氢盐,可以改善口腔健康,减少牙齿疾病的发生率,减少有害细菌的数量。

      但以这种方式专门针对病毒是一种新方法。

      SARS-CoV-2 通过锁定 ACE2 蛋白进入人体细胞,ACE2 蛋白存在于我们体内某些细胞的表面。

      研究人员生产了一种含有高水平ACE2 蛋白的口香糖,这些蛋白是在植物中生产的,其想法是口香糖中的 ACE2 蛋白可以“捕获”口腔中的病毒颗粒,从而最大限度地减少它们感染我们细胞并传播到我们的细胞的机会。其他人。

      为了测试口香糖的有效性,研究人员采集了 COVID-19 患者的唾液样本,并将这些样本与口香糖的粉末混合。他们发现,与接受安慰剂(相同口香糖但不含 ACE2 蛋白)处理的唾液相比,处理过的唾液中 SARS-CoV-2 病毒颗粒的数量显着减少。

      研究人员还证明,这种口香糖可以防止假型病毒(一种表面带有 SARS-CoV-2 刺突蛋白的无害病毒)感染实验室细胞。低至 5 毫克的口香糖与显着减少病毒进入细胞有关,而 50 毫克的口香糖可将病毒进入减少 95%。

      这表明 ACE2 胶严重阻碍了 SARS-CoV-2 刺突蛋白感染细胞的能力。

      谨慎的理由

      尽管这些结果看起来很有希望,但有很多原因我们还不能将这种口香糖视为大流行的游戏规则改变者。首先,这是早期研究,这意味着实验是在受控条件下的实验室中进行的,而不是与真人进行的。

      实验室实验中的条件将与人口中的条件不同。虽然研究人员使用咀嚼模拟器来证明咀嚼的运动不会影响口香糖中 ACE2 蛋白的完整性,但还有其他问题我们还没有答案。

      例如,人口腔中的环境,如体温和口腔细菌,会影响口香糖的有效性吗?一块口香糖还能持续多久?如果研究进展到这个阶段,看看口香糖是否会像在实验室中一样对人产生类似的影响将会很有趣。

      其次,虽然口香糖显着减少了携带 SARS-CoV-2 尖峰病毒的感染,但研究人员并未在实验中使用完整的 SARS-CoV-2 病毒。

      虽然他们使用的方法,病毒假型,是一种久经考验的评估病毒进入细胞的科学方法,但看看口香糖如何影响完整的 SARS-CoV-2 病毒会很有趣。

      至于口香糖是否对不同的 COVID 变体(例如 omicron)有效,病毒学原理让我们有理由保持乐观。

      无论变体及其突变如何,SARS-CoV-2 都会通过锁定 ACE2 蛋白进入人体细胞——这是口香糖工作的关键。也就是说,这是另一个问题,在产品在实际试验中进行测试之前,我们无法确定答案。

      最后,了解这种口香糖的用途很重要。研究人员指出,它的主要用途可能是减少病毒从 COVID-19 患者向其他人的传播,尤其是在临床环境中。

      目前尚不清楚它作为预防未感染者感染病毒的预防措施的效果如何,特别是当 SARS-CoV-2 可以通过包括眼睛、鼻子和嘴巴在内的多种途径传播时。

      尽管如此,这种口香糖在临床环境中可能具有令人兴奋的前景——例如减少牙科手术或 COVID 医院病房的传播。当与戴口罩、通风和接种疫苗等当前方法结合使用时,它可能成为我们防止 COVID-19 传播的另一种武器。

      但在我们期待咀嚼它之前,还需要进一步的研究。

      Grace C Roberts,利兹大学病毒学研究员。

      广东·东莞
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