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    • 科学家说,世界上最大的生物正在慢慢被吃掉

      科学家说,世界上最大的生物正在慢慢被吃掉插图

      在美国西部的瓦萨奇山脉,在一个泉水湖上方的斜坡上,栖息着一个巨大的生物,它提供了一个完整的生态系统,动植物数千年来一直依赖于这个生态系统。

      在我的家乡犹他州发现,“Pando”是一个 106 英亩的摇晃白杨克隆林。

      虽然它看起来像一片林地,有着引人注目的白色树皮和在微风中飘扬的小叶子,但 Pando(拉丁语为“我传播”)实际上是 47,000 个基因相同的茎,它们来自相互连接的根网络。

      这个单一的基因个体重约 6,000 公吨。按质量计算,它是地球上最大的单一生物。

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      Pando 的空中轮廓,前景是鱼湖。(兰斯·奥迪特/潘多之友)

      白杨树确实倾向于在其他地方形成无性系林分,但让 Pando 有趣的是它巨大的尺寸。北美的大多数克隆白杨林分小得多,而美国西部的白杨林平均只有 3 英亩。

      Pando 已经存在了数千年,可能长达 14,000 年,尽管大多数茎只活了大约 130 年。它的长寿和偏远意味着整个生态系统由68 种植物组成,许多动物已经进化并在它的树荫下得到支持。

      整个生态系统依赖于保持健康和直立的白杨。但是,虽然潘多受到美国国家森林局的保护,没有被砍伐的危险,但由于其他几个因素,它有消失的危险。

      鹿正在吃最年轻的“树”

      鹿和麋鹿过度放牧是最大的担忧之一。狼和美洲狮曾经控制住它们的数量,但由于这些掠食者的消失,现在的数量要大得多。

      鹿和麋鹿也倾向于聚集在潘多,因为林地受到保护,这意味着它们在那里不会有被猎杀的危险。

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      鹿吃潘多芽。(兰斯·奥迪特/潘多之友)

      随着老树死亡或倒下,光线到达林地地面,刺激新的克隆茎开始生长,但是当这些动物吃掉新形成的茎的顶部时,它们就会死亡。这意味着在 Pando 的大部分地区几乎没有新的增长。

      一个例外是几十年前为了移除垂死的树木而被围起来的一个区域。这个被围起来的区域排除了麋鹿和鹿,并且成功地再生了新的无性系茎,生长茂密,被称为“竹园”。

      疾病和气候变化

      潘多的老茎也受到至少三种疾病的影响:煤烟树皮溃疡病、叶斑病和康康真菌病。

      虽然植物病害已经在白杨中发展并繁盛了数千年,但鉴于缺乏新的生长以及对克隆巨人的其他压力不断增加,对生态系统的长期影响是未知的.

      增长最快的威胁是气候变化。Pando 是在最后一个冰河时代过去之后出现的,从那时起,气候基本稳定。

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      潘多在疾病、狩猎和殖民中幸存下来。(兰斯·奥迪特/潘多之友)

      可以肯定的是,它栖息在被沙漠包围的高山地区,这意味着它对温暖的气温或干旱并不陌生。但是气候变化威胁着树木的大小和寿命,以及它所承载的整个生态系统。

      尽管没有专门针对 Pando 的科学研究,但白杨林一直在与气候变化相关的压力作斗争,例如今年早些时候供水减少和天气变暖,使树木更难长出新叶,从而导致产量下降。在覆盖范围内。

      随着对不断减少的水资源的竞争越来越激烈(附近的鱼湖就在这棵树的根系无法触及的地方),预计夏季气温将继续飙升至历史新高,以及更强烈的野火威胁,Pando 肯定会努力应对适应这些快速变化的条件,同时保持其大小。

      下一个 14,000 年

      然而,潘多具有弹性,并且已经在快速的环境变化中幸存下来,特别是当欧洲定居者在 19 世纪或 20 世纪娱乐活动兴起之后开始居住在该地区时。它以前处理过疾病、野火和放牧,并且仍然是世界上最大的有科学记录的生物。

      尽管存在种种担忧,但仍有希望,因为科学家们正在帮助我们解开 Pando 恢复力的秘密,而保护组织和美国森林服务部门正在努力保护这棵树及其相关的生态系统。一个名为“潘多之友”的新组织旨在通过 360 度全景视频录制,让几乎所有人都可以访问这棵树。

      去年夏天,当我在犹他州探望家人时,我借此机会参观了潘多。我度过了美妙的两天,在高耸的成熟茎杆下,在微风中摇曳和“颤动”,在“竹园”中茂密的新生长之间,甚至走进迷人的草地,这些草地刺破了原本封闭的中心的一部分。

      我惊叹于野花和其他植物在斑驳的树荫下茁壮成长,我能够很高兴地发现授粉昆虫、鸟类、狐狸、海狸和鹿,所有这些都利用了潘多创造的生态系统的一部分。

      正是这些时刻提醒我们,我们拥有值得保护的植物、动物和生态系统。在潘多,我们得到了保护这三者的难得机会。科学家说,世界上最大的生物正在慢慢被吃掉插图4

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