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    • 得克萨斯州的奇怪足迹表明,巨型蜥脚类动物只靠前脚行走

      得克萨斯州的奇怪足迹表明,巨型蜥脚类动物只靠前脚行走插图

      它们是有史以来在地球上行走的最大的动物:蜥脚类恐龙,这是一种体型巨大且身材高大的恐龙进化枝,有时被称为“雷蜥蜴”。

      这些高大的巨人——包括雷龙、腕龙和梁龙等——需要四条粗壮有力的腿来支撑和运输它们庞大的身体。至少,大多数时候。也许。

      2019 年的一项研究中描述的一些神秘、古老的足迹可以为古生物学中一个有争议的观点提供新的支持:这些笨重的巨人有时用两条腿而不是四条腿四处走动,这与他们的四足动物身份(和简单的物理学)似乎要求不符。

      得克萨斯州的奇怪足迹表明,巨型蜥脚类动物只靠前脚行走插图1

      Coffee Hollow A-Male 轨道上的蜥脚类脚印。(德克萨斯山乡村遗产博物馆)

      尽管听起来很奇怪,但这个假设可以追溯到几十年前,当时化石研究员 Roland T. Bird 在德克萨斯州班德拉县的牧场上发现了一些不寻常的恐龙足迹。

      使这些足迹与众不同的是,这些标记仅是manus,指的是前肢而不是后肢(称为pes)留下的脚印印记。

      伯德在 1940 年的一封信中写道: “毫无疑问是蜥脚类恐龙制造的,但按照我的解释,是由一个人在游泳时制造的。”

      “它们都是典型的前脚印象,就好像这只动物刚刚才刚刚触底。”

      随着时间的推移,伯德对这些仅限于手足的足迹的解释不再受欢迎,因为现代古生物学开始意识到蜥脚类恐龙主要是陆生动物,而不是曾经认为的水生动物。

      像这样解释仅手足履带的另一种观点是,蜥脚类恐龙的前足(支撑更多动物的体重)都在某些类型的地面上留下了足迹,因为支撑较少重量的后肢离开对土壤和沉积物的印象较少。

      得克萨斯州的奇怪足迹表明,巨型蜥脚类动物只靠前脚行走插图2

      “对平底船假说的异想天开的探索。”(插图由 RT Bakker/Farlow 等人提供,Ichnos,2019 年)

      虽然现在这可能是对仅手足类蜥脚类恐龙足迹的普遍首选解释,但从未明确排除恐龙用前肢(后肢未到达地面)穿过与肩同高的浅水体的情况.

      德克萨斯州的一系列蜥脚类动物足迹让古生物学家有机会重新考虑这些论点的价值。

      这些标记于 2007 年在一个名为 Coffee Hollow 的石灰岩采石场中首次被发现,该采石场构成Glen Rose 地层的一部分,该地质遗址保留了可追溯到大约 1.1 亿年前(白垩纪时期)的众多恐龙足迹。

      来自普渡大学韦恩堡大学和休斯顿自然科学博物馆的团队在现场调查了三个不同的平行的、仅限手足类的蜥脚类动物足迹,其中保存了几十个单独的脚印以供研究(在表面层被移除以用于商业目的之前)。

      虽然我们不确定哪种蜥脚类恐龙留下了这些只有手足的痕迹,但研究人员强调了一种可能性,即它可能是一种与之前在 Glen Rose 地层中看到的其他只有手足的足迹的恐龙不同的恐龙。

      鉴于脚印的大小(长达约 70 厘米 [27.5 英寸]),这些足迹很可能属于更大种类的蜥脚类恐龙,而且这些足迹看起来是留在上表面的“真实足迹”,如与底轨相反(在较低的沉积层中留下的印记)。

      至于这些标记是否支持脚压差或“异常行为”(恐龙半游泳或在浅水中划船留下)的观点,研究人员表示无法确定,但承认可能更有可能的是,考虑到其他化石证据倾向于表明的重要性。

      “前足比后足施加在基质上的压力差可能解释了咖啡空心的轨迹,就像其他仅用于手足类的蜥脚类动物轨迹一样,但目前不能排除它们表明异常运动的可能性,”作者在他们的论文中写道。纸。

      “虽然假设的异常行为不一定涉及‘游泳’,但值得考虑的是 RT Bird 认为(至少有一些?)Glen Rose Formation 仅用于 manus 的蜥脚类动物轨道是由涉水的恐龙制成的可能性是正确的在足够深的水中,它们的制造者可以用前脚拉着自己划船,而它们的后腿则漂浮在水底之上。”

      最终,该团队表示需要未来的发现来解决这个问题——这意味着平底蜥脚类恐龙仍有机会涉足现实。

      调查结果在Ichnos中报告。

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