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    • 我们几乎都错过了有史以来最大的水下火山喷发

      我们几乎都错过了有史以来最大的水下火山喷发插图

      她从萨摩亚的一个假期飞回家,透过飞机窗户看到它:一个漂浮在海洋上的“特殊的大质量”,距离新西兰北海岸数百公里。

      这位新西兰乘客通过电子邮件将奇怪的浮油照片发送给科学家,科学家们意识到这是什么——从水下火山喷出的浮石筏,产生了有史以来最大的火山喷发。

      “我们知道这是一次大规模喷发,大约相当于我们在 20 世纪在陆地上看到的最大喷发,” 塔斯马尼亚大学的火山学家 Rebecca Carey说,她共同领导了第一次近距离调查。在历史性的2012喷发,并与同事一起终于出版了这个结果在2018年。

      这起事件由名为Havre Seamount的水下火山引发,最初并没有引起科学家们的注意,但它产生的浮动岩石平台却更难被人忽视。

      我们几乎都错过了有史以来最大的水下火山喷发插图1

      Havre 火山口的高分辨率海底地形(Rebecca Carey,塔斯马尼亚大学/Adam Soule,WHOI)

      早在 2012 年,由浮石(一种非常轻的、充满空气的火山岩)组成的木筏覆盖了西南太平洋约 400 平方公里(154 平方英里),但几个月后卫星记录到它分散在面积是新西兰本身的两倍。

      在地表之下,科学家们在 2015 年检查该地点时,其巨大的岩石余波让他们大吃一惊,该地点的深度低至 1,220 米(4,000 英尺)。

      “当我们查看 AUV [自主水下航行器] 的详细地图时,我们看到海底上的所有这些颠簸,我认为车辆的声纳正在起作用,”伍兹霍尔海洋研究所的火山学家亚当·苏尔说。

      “事实证明,每个凸起都是一块巨大的浮石,其中一些有一辆面包车那么大。我从未在海底看到过类似的东西。”

      与 AUV Sentry和遥控车辆 (ROV) Jason一起进行的调查显示,哈佛海山的喷发比任何人都知道的上层火山喷发复杂。

      火山口跨越近 4.5 公里(约 3 英里),在“火山大厦的大规模破裂”中从大约 14 个喷口喷出熔岩,不仅产生浮石,还产生灰烬、熔岩穹顶和海底熔岩流。

      它可能(谢天谢地)被掩埋在海洋之下,但从规模上看,它大约是1980 年圣海伦斯火山喷发的1.5 倍——或者是2010 年冰岛埃亚菲亚德拉冰盖火山喷发的10 倍。

      研究人员说,在喷发的物质中,有四分之三或更多漂浮到地表并漂走——其中数吨被冲到离海洋很远的海岸线上。

      其余部分散落在附近的海底,给以它为家的生物群落带来了破坏,现在才开始反弹。

      “这次喷发的火山勒阿弗尔本身的记录是非常不忠,” Carey说。

      “[I]t 保留了实际生产的一小部分,这对于我们如何解释现在被抬升并且对金属和矿物具有高度前景的古代海底火山序列很重要。”

      潜水器收集的样本产生了科学家们所说的可能相当于十年研究的价值,这是一个巨大而难得的机会来研究海底火山爆发时会发生什么——这种现象实际上占了 70% 以上的地球上的所有火山活动,即使它有点难以发现。

      “水下喷发与陆地喷发有着根本的不同,”团队成员之一、加州大学伯克利分校的地球物理学家迈克尔·曼加指出。

      “没有陆地上的等价物。”

      研究结果发表在《科学进展》上。

      广东·东莞
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