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    • 古代食草动物的消失引发了全球火灾的增加

      古代食草动物的消失引发了全球火灾的增加插图

      从5万年前到6000年前,许多世界上最大的动物,包括标志性的草原食草动物,如长毛猛犸象、巨型野牛和古代马,都灭绝了。根据11月26日发表在《自然》杂志上的耶鲁大学领导的一项新研究,这些放牧物种的消失引发了世界草原火灾活动的急剧增加科学。

      耶鲁大学的科学家们与犹他州自然历史博物馆合作,汇编了四大洲灭绝的大型哺乳动物名单及其灭绝的大致日期。数据显示,南美洲失去的食草动物最多(占所有物种的83%),其次是北美(68%)。这些损失明显高于澳大利亚(44%)和非洲(22%)。

      然后,他们将这些发现与湖泊沉积物中揭示的火灾活动记录进行了比较。使用来自410个全球站点的木炭记录,这些记录提供了跨大陆区域火灾活动的历史记录,他们发现火灾活动在巨型地堑灭绝后有所增加。失去更多食草动物的大陆(南美,然后是北美)的火灾范围增加更大,而灭绝率较低的大陆(澳大利亚和非洲)的草原火灾活动变化不大。

      “这些灭绝导致了一连串的后果,”耶鲁大学生态与进化生物学系博士后助理、该论文的对应作者艾利森·卡普说。”研究这些影响有助于我们理解今天食草动物是如何塑造全球生态的.”

      大范围的大型食草动物灭绝对生态系统产生了重大影响——从食肉动物的崩溃到曾经依靠食草动物传播的果树的消失。但是卡普和资深作者卡拉·斯塔夫,生态学和进化生物学在耶鲁大学文理学院,我想知道世界生态系统中的火灾活动是否也有所增加,特别是由于大型食草动物的损失导致干草、树叶或木材的堆积。他们发现,在草原上,草火越来越多。

      然而,卡普和斯塔夫指出,许多古老的浏览器物种——如乳齿象、双齿齿象和巨型树懒,它们在林区——在同一时期也灭绝了,但它们的损失对林区火灾的影响较小。

      由于食草动物的减少和火灾的增加,世界各地的草原生态系统在失去耐牧草后发生了变化。包括家畜在内的新食草动物最终适应了新的生态系统。

      这就是为什么科学家应该考虑放牧牲畜和野生食草动物在火作者说,减缓和气候变化。“这项工作确实凸显了食草动物对于塑形的重要性火灾活动“斯塔夫说。”如果我们想准确预测火灾的未来,我们需要密切关注这些相互作用。”

      广东·东莞
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