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    • 找到了3处疑似第九行星的点源

      找到了3处疑似第九行星的点源插图

      过去五年中关于太阳系最引人注意的问题之一:是否有一颗大行星,潜伏在寒冷的黑暗地带,其轨道宽广,可能需要2万年才能完成一周公转?

      目前还未有肯定答案,但是一项新的研究揭示了神秘天体的可能线索。

      英国伦敦帝国学院的天文学家Michael Rowan-Robinson对红外天文卫星(IRAS)在1983年收集的数据进行了分析,发现了三个可能是九号行星的点源。

      Rowan-Robinson在预印本论文中总结说,实际上它们相当不可能就是第九号行星,但这种可能性确实意味着它可以被用来模拟该行星现在可能的位置,以便进行更有针对性的搜索,寻求确认或排除它的存在。

      鉴于IRAS探测的质量很差,处于调查的极限,而且是在天空中非常难探测到的远红外区域,这个候选者是真实的概率并不高。然而,鉴于对行星9号假说的极大兴趣,值得检查一个具有所提议的参数并在所提议的天空区域的天体是否与行星历不一致。

      关于太阳系外围存在一颗隐藏的行星的猜测已经流传了几十年,但随着一篇提出新证据的论文的发表,它在2016年达到了一个新的高度。

      加州理工学院的天文学家Mike Brown 和 Konstantin Batygin 发现,太阳系外围柯伊伯带中的小天体的轨道很奇怪,就像在某个大物体的引力影响下。

      但是要找到那个该死的东西,比听起来要复杂得多。如果它在那里,它的质量可能是地球的5到10倍,运行的距离在400到800个天文单位之间(一个天文单位是地球和太阳之间的平均距离;就背景而言,冥王星距离太阳约40个天文单位)。

      这个天体非常遥远,而且相当小,很冷,可能根本就没有反射多少阳光;此外,我们也不知道它在偌大的天空中的确切位置。因此,关于它是否真实存在,陪审团还没有定论,而这个话题是一个相当激烈和有趣的焦点。

      IRAS从1983年1月开始运行了10个月,对96%的天空进行了远红外探测。在这个波长下,像九号行星这样的小而冷的物体可能会被探测到,所以Rowan-Robinson决定用与九号行星一致的参数来重新筛选数据。

      在卫星探测到的大约25万个点源中,只有3个可作为九号行星的候选人。在1983年6月、7月和9月,该卫星发现了一个似乎是在天空中移动的物体。

      结果并不确定,出现信号源的天空区域位于银河系的低纬度(即接近银河系的平面),并且受到银河系卷云的强烈影响,卷云是在远红外线下发光的丝状云。因此,这些来源有可能是来自这些云层的噪音。

      Rowan-Robinson还指出,另一项高精度的调查,即自2008年以来一直在运行的全景调查望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS),也未能找到这个候选者。

      然而,如果我们把新发现的候选者解释为真实的,我们可以推断出关于九号行星的一些信息。根据IRAS的数据,它的质量将是地球的三到五倍,轨道距离约为225天文单位。

      它们的运动也给我们提供了一个潜在行星轨道的概念,告诉我们现在可以在天空中的哪个位置寻找,以及我们如何在其他数据中寻找,比如来自Pan-STARRS的数据。

      需要进行动力学研究,以检查这样一个物体是否与太阳系其他物体的星历相一致,以及这个物体是否可以解释柯伊伯带矮行星的轨道集群。Rowan-Robinson写道,IRAS的探测质量并不高,但是值得在以1983年的位置为中心的半径为2.5-4度的环形区域内用光学和近红外波长进行搜索。如果无线电或其他观测证实了1983年的位置的IRAS源的真实性(和静止性),就可以排除这个候选者了。

      该论文已被《皇家天文学会月报》接受。

      广东·东莞
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      如果冥王星和卡戎合并,能升回去么 [s-58]
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