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    • 测试反卫星武器:俄罗斯前2天又打碎了一颗旧卫星

      测试反卫星武器:俄罗斯前2天又打碎了一颗旧卫星插图

      2021年11月15日,美国官员宣布,他们在地球附近的轨道上探测到一个危险的新碎片集群。当天晚些时候,据证实,俄罗斯在一次反卫星武器的测试中摧毁了它的一颗旧卫星。

      该卫星解体后在轨道上产生了数千块碎片,大小不一,从微尘到几英尺宽的碎片。

      这些太空垃圾将在轨道上徘徊多年,可能会与其他卫星以及国际空间站相撞。空间站工作人员在经过碎片云附近时,已经不得不就地避难。

      什么是反卫星武器?

      反卫星武器,是任何能够暂时损害或永久摧毁轨道卫星的武器。俄罗斯刚刚测试的这种武器被称为直接上升式动能反卫星武器。这些武器通常从地面或飞机的机翼上发射,通过高速撞向卫星来摧毁它们。

      一种类似的武器类型,称为同轨反卫星武器,首先被发射到轨道上,然后改变方向,从空间与目标卫星相撞。

      第三种类型,非动能反卫星武器,使用激光等技术来破坏卫星,而不与它们发生物理碰撞。

      自20世纪60年代以来,空间机构一直在开发和测试反卫星武器。迄今为止,美国、俄罗斯、中国和印度已经展示了攻击在轨卫星的能力,这些卫星支持GPS、通信和天气预报等服务。

      为什么碎片是一个问题?

      较大的碎片更容易追踪和避免,但要追踪小于10厘米的碎片就很难了。不过,即使是小碎片也能构成重大威胁。空间碎片通常以超过17000英里/小时的速度围绕地球飞行。

      在这种速度下,碎片可以摧毁任何与之相撞的航天器或卫星。在20世纪80年代,一颗苏联卫星因疑似碎片撞击而解体。

      更令人担忧的是碎片对载人航天任务构成的危险。2021年7月,国际空间站的一个机械臂被一块碎片击中,将机械臂的一部分打出一个0.5厘米的洞。

      虽然这一损坏不需要修复,但官员们认为这存粹出于好运气–如果它撞击到空间站的另一位置,情况会更糟。

      空间碎片对地球上的人也是一个重大威胁。卫星通过GPS、通信和气象数据在全球经济中发挥着重要作用。如果像这样的服务被中断,就会有重大的经济损失。一项研究发现,GPS的中断可能使美国每天损失高达10亿美元。

      目前有数以千计的太空垃圾在地球上盘旋,其来源多种多样,包括旧的火箭体、死亡的卫星、以前的碰撞和测试产生的碎片,以及宇航员丢失的物品。问题是–就像环境一样–国家几乎没有动力去避免产生碎片或清理它。

      随着时间的推移,空间碎片的数量只会增加。多年来,科学家们一直在警告发生碰撞级联的可能性。随着碎片数量的增加,它与其他卫星和碎片之间发生碰撞的机会也在增加。然后,更多的碰撞可能使某些轨道完全无法使用。

      虽然这可能需要几十年的时间,但像俄罗斯试验这样的事件只会使局势持续恶化。

      现在该怎么做?

      在短期内,几乎没有什么可以做的,但航天系统高度警惕,以避免遭遇它们。

      美国政府和商业公司正在跟踪碎片,国际空间站的工作人员已经被命令在继续通过碎片云时,将某些模块关闭。

      从长远来看,专家们建议努力制定全球解决方案来清除碎片。这包括采取措施,首先防止碎片,并清除已经在太空中的碎片。一些政府和国际组织已经提出了防止新碎片的方法,但这些都是非正式的,没有约束力。

      补救是一个更艰难的挑战。清除碎片的技术尚未开发,但即使如此,其仍是一个敏感的话题。可用于清理空间垃圾的技术,也可用于攻击卫星。

      这种双重用途的技术带来了挑战,因为它可能引起人们的怀疑,即各国在清除碎片的掩护下测试反卫星武器。

      尽管有这些困难,国际上越来越多地认识到,空间碎片是一个危险的问题。一个私营公司联盟最近创建了 “零空间宪章”,以减少碎片,而美国太空部队也在寻找应对这一问题的方法。

      广东·东莞
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