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    • 达尔文的指引:现代树木种植项目应遵循的方式

      达尔文的指引:现代树木种植项目应遵循的方式插图

      150多年前,维多利亚时代的生物学家查尔斯·达尔文提出了一个强有力的观点:混合种植的物种往往比单独种植的物种更有活力。

      经过一个半世纪——具有讽刺意味的是,这与种植一棵橡树到收获的时间差不多——以及一场气候危机,政策制定者和土地所有者才认真对待达尔文的想法并将其应用于树木。

      在吸收和储存大气中的二氧化碳方面,没有任何人类技术可以与森林竞争。达尔文的想法是将许多不同的植物种植在一起以增加总产量,现在研究森林和气候变化的主要学者正在探讨这个问题。

      来自澳大利亚、加拿大、德国、意大利、尼日利亚、巴基斯坦、瑞典、瑞士、英国和美国的科学家和政策制定者最近聚集在一起,讨论达尔文的想法是否提供了一种种植新森林的方法,以安全地吸收和储存碳。

      种植更多的森林是缓解气候危机的有力工具,但森林就像有数百万个零件的复杂机器。植树如果进行得不好,失去了多样性,会造成生态破坏。遵循达尔文的思想,人们越来越意识到,最好的、最健康的森林是拥有最多种类的树木–以及不同年龄的树木。

      遵循这种模式的森林有望以两到四倍的速度增长,最大限度地提高碳捕获量,同时也最大限度地提高对疾病爆发、快速气候变化和极端天气的复原力。

      在混交林中,每个物种都能从其他物种那里获得不同的营养来源,从而导致整体产量提高。而那些较粗的茎干大部分是由碳构成的。

      混交林通过稀释害虫和病原体(导致疾病的生物体)的数量,通常对疾病的抵抗力也更强。

      达尔文的预见性被埋藏在他1859年的名著《物种起源》的第四章中。对这种 “达尔文效应”的研究催生了大量的生态学文献。然而,它仍然在林业的主流思想之外,以至于直到现在,几乎没有政府投资来督促人们使用这种技术。

      达尔文著名的自然选择进化,是一个基因进化到适合其环境的过程。对地球来说,不幸的是,人类引起的环境变化超过了大型、繁殖较慢的生物体(如树木)的基因进化。

      现代基因编辑技术–直接的DNA手术–或许在未来能有所帮助。但是,目前只有人类实践的进化–即改变我们的行为–才是快速和深远的,足以重新平衡碳循环,使我们回到地球的安全限度之内。

      在会议上,专家讨论了对英格兰中部的诺伯里公园庄园的研究,其中描述了–利用达尔文效应和其他气候敏感措施–该庄园现在每年捕获超过5000吨的二氧化碳,使其很可能成为英国最负碳的土地。这种令人印象深刻的统计数字不是偶然发生的,也不是把一些树插在地上就能指望的;需要谨慎和生态学的知识。

      不同树龄的树木也不断地提供可采伐的木材,从而提供稳定的工作机会,这与其他林业方法形成鲜明对比,后者是在同一时间砍伐和清理大面积的树木。

      英国政府和其他国家的政府一样,对大规模植树造林提出了要求。这些要求将继续得到修订和改进。关于我们应该种植哪些树木,应该在哪里种植,以及一旦它们长大后该如何处理,仍然存在着至关重要的问题。

      有人说,种植森林是不可能的,但设计一个能够为后代开花结果的种植园应该是肯定可以的。我们需要森林成为应对气候和生物多样性危机的实用、可靠和公正的对策,而达尔文为我们指明了方向。

      广东·东莞
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