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    • 磷虾悖论是什么

      大型鲸鱼食量是过去认为的3倍,意味着杀掉它们对环境的危害更大

      磷虾悖论是什么插图

      在南极水域科研人员和座头鲸互动

      在周三发表在《自然》的一篇论文论述到,大型鲸鱼的食量是过去认为的3倍,而这一发现有助于解释它们的存在对维持海洋生态的重要性。

      从1900至1970年,捕鲸业在南极附近捕杀了大约150万头大型鲸鱼。大型鲸鱼的数量下降了70%以上,而99%的蓝鲸在这一时段消失。在70年代,科学家们认为磷虾和其他鱼类因为没有大型鲸鱼捕食,数量会大大增加。

      磷虾悖论是什么插图1

      座头鲸进食

      但是,这个情况没有发生。磷虾的数量也大大下降。这个被称为“磷虾悖论”。

      科学家们一直在试图理解磷虾悖论。“磷虾的数量在今天仍然在下降”,这篇文章的作者解释到,“数量下降最多的就发生在鲸鱼被捕杀最多的地区”。

      大型鲸鱼的生活习惯很难研究。它们太大,没法生活在圈养的状况下。而且它们捕食时会下潜很深,因此难以观察。

      磷虾悖论是什么插图2

      研究人员给座头鲸安装吸盘式跟踪器

      这篇文章的作者使用吸盘式跟踪器,在鲸鱼进食时可以探测到磷虾和鱼类。他们在南极附近海域为一共321头须鲸安装了跟踪器,探测到大型鲸鱼的食量是过去认为的3倍。因此,在捕鲸之前的南极附近海域,每年被大型鲸鱼捕食的磷虾有4亿吨。这一数量是现在南极海域所有磷虾量的两倍。

      这就意味着,大型鲸鱼会排泄比过去认为的多很多的排泄物,这些富含铁的排泄物被鲸鱼释放到海洋表层,供浮游藻类生长,而磷虾又以这些浮游藻类为食,因此能保持更大的数量。当大型鲸鱼被大量捕杀后,这些铁就下沉到海洋底部,不能参与食物链的循环,因而磷虾的数量也大幅下降。

      广东·东莞
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