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    • 在野外遭遇雷击后身亡,若发现时仅剩白骨,法医能够查出死因吗

      在野外遭遇雷击后身亡,若发现时仅剩白骨,法医能够查出死因吗插图

      一般认为,被雷电击中是一种极其罕见的遭遇。从统计学上讲,这有一定的道理。

      尽管如此,致命的雷击,无论是否罕见,每年仍然会造成人员伤亡。据了解,每年至少有4500人死于雷击,尽管根据一些估计,这个数字可能需要扩大到数万。

      问题是,我们真的没有关于雷击死亡的良好数据。由于许多雷击发生在偏远地区,这种数据并不总是容易收集。

      当一个人被雷电击中时,会发生很多奇特的事情。对于那些没能在磨难中幸存下来的人来说,他们的身体上会留下一系列的物理证据,可以确定死亡的原因:皮肤的损伤,包括有时烧伤的痕迹,以及各种器官的创伤。

      但是,如果所有的组织都分解了呢?从法医科学家的角度来看,闪电是否会在骨架上留下任何可辨别的痕迹?

      根据一项新的研究,确实如此。

      南非威茨大学的法医人类学家Nicholas Bacci说:”我们的工作是第一项此类研究,确定了人类骨骼深处的独特标记,并使我们能够在只有干骨幸存的情况下鉴识出死因——雷击。”

      在以前的实验中,Bacci和其他研究人员在动物骨骼中发现了这些独特的标记,模拟闪电的电击,注意到猪骨受到高脉冲电流的影响,”骨基质的广泛微裂和碎裂”。

      在被雷击致死的野生长颈鹿的骨骼中也看到了同样的微裂纹,但仍不清楚暴露在闪电级电流下的人类骨骼是否会显示出同样可怕的特征。

      在捐赠给科学界的尸体的帮助下,我们现在有了答案,研究人员观察到在人类骨骼中受到电流应用的类似的微裂纹模式,而且这种模式与纯粹的热诱导骨骼变化(如火灾中烧毁的骨骼)不同。

      英国诺森比亚大学的法医人类学家Patrick Randolph-Quinney说:”[雷电损伤]是裂缝的形式,这些裂缝从骨细胞的中心向外辐射,或者在细胞群之间不规则地跳跃。尽管人类骨骼的微观结构与动物骨骼不同,但创伤的模式是相同的。”

      虽然这些模式是相同的,但它们的强度取决于来源,被实际闪电杀死的野生长颈鹿比人骨显示出 “明显更多的微裂纹和更多不规则的微裂纹”,该团队在论文中解释道。

      另一个影响人类骨骼中微裂缝的预期区别因素是骨密度,在人们达到大约40岁之后,骨密度会随着年龄的增长而降低,由于骨骼更脆,它可能容易受到更多的雷电诱发的断裂。

      根据研究人员的说法,一种双重机制解释了为什么骨骼中的微裂缝会以这样的方式形成。

      “首先,电流本身在穿过骨骼时产生高压冲击波。闪电专家将此称为巴氏创伤:电能的通过简直是将骨细胞炸开了。”

      第二种机制是压电效应的一个例子,影响了骨头在电场中的行为。

      研究人员解释说:”胶原蛋白是骨骼的有机部分,被排列成纤维。当施加电流时,这些纤维线会重新排列,导致应力在骨骼的矿化和结晶成分中积累,反过来导致变形和开裂。”

      对于法医病理学家来说,微裂纹的发现确实可以成为一把 “冒烟的枪”,揭示在没有其他证据的神秘死亡事件中可能的死亡原因。

      对于我们来说,如果想避免自己的骨骼出现这些微观断裂,最好是在恶劣天气时留在室内。

      该结果发表在《国际法医学》上。

      广东·东莞
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