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    • 这条奇怪鱼的舌头长满了腿,腿上还有眼睛

      在德克萨斯州海湾西部的加尔维斯顿岛州立公园,一位毫无戒心的工作人员被一条鱼吓了一跳。

      在大西洋大黄鱼(Micropogonias undulatus)张开的嘴里,舌头——应该在的地方——长出了太多的腿,腿上长着眼睛。

      并不吓人啦,看下图↓

      这条奇怪鱼的舌头长满了腿,腿上还有眼睛插图

      一种Cymothoa属的异足动物取代了大黄鱼的舌头()。这类甲壳类动物的雌性从鱼的鳃部侵入宿主,捏住并抽走后者的舌头的血液供应,直到器官枯萎并脱落。然后,它们附着在剩余的肉茎上,继续享用它们俘虏的血液。

      公园工作人员在他们的Facebook页面上说:”[这]恰好是唯一已知的寄生虫在功能上取代宿主器官的案例。”

      德州公园和野生动物管理局的科学主任马克·费舍尔解释说,这些寄生虫在一些鱼类物种中相当常见,比如斑点叉尾鱼。虽然他以前从未在大西洋黄鱼(Micropogonias undulatus)身上看到过,但2015年的一项研究发现,异足类动物对这种特殊的宿主比较喜欢。

      2013年的一项研究发现,虽然寄生虫似乎并没有改变它所感染的一些鱼类的进食习惯,但它可以导致它们的生长不足。

      研究人员认为,这可能是由于长期缺氧而产生的呼吸压力,因为大量的寄生虫堵塞了口腔,使鱼无法从水中吸收和过滤那么多的氧气。其他人将这归因于寄生虫对营养物质的掠夺。

      去年,莱斯大学生物学家科里·埃文斯(Kory Evans)在扫描腕鱼以研究该鱼的进化时,也意外地发现了另一种此类异足动物。虽然舌头的冒牌货不断出现,但我们对这些物种仍有很多不了解。

      一旦幼体Cymothoa找到合适的鱼类宿主,它就会附着在其鳃上进食,然后发育成雄性。这些异足动物是原生两性动物,这意味着个体可以发育为雄性,然后再转化为雌性来繁殖。

      在这种情况下,雄性通常在鳃上发现,然后迁移到嘴里。这种转变可能只发生在存在多个寄生虫时,这样变成雌性的异足虫就可以和雌性交配。

      一旦寄生虫完成了人生目标–繁殖,就会脱落,留下可怜的没有舌头的鱼独自挣扎,如果它们之前还没被寄生虫杀死的话。

      广东·东莞
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