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    • Nature:维京人在公元1021年就已抵达美洲大陆

      Nature:维京人在公元1021年就已抵达美洲大陆插图

      之前新鲜事有提到,著名的文兰地图是伪造的,但这并不是说,北欧或者维京人在哥伦布之前就曾达到美洲这一论断必然是错的(当然也不能确定是真的)。

      现在,最新的考古证据使科学家们确认,欧洲人在很早以前就已涉足美洲大陆。

      根据荷兰格罗宁根大学领导的考古学家团队的研究,有切割痕迹的木片被精确地测定时代为公元1021年–正好是1000年前–而制造这些痕迹的金属工具来自欧洲。

      维京人制造和使用金属工具,并且已知他们在L'Anse aux Meadows考古遗址定居,这些木材就是在那里发现的。

      研究人员说,这不仅是欧洲人定居美洲的最早和最准确的日期,而且是环地球航行的最早和最准确的日期,为我们理解知识、货物和遗传信息的全球扩散提供了一个明确的参考点。

      人们已经知道,早在克里斯托弗·哥伦布染指美洲大陆之前,维京人就已经来到了加拿大纽芬兰省的L'Anse aux Meadows并在那里定居。他们生活时代的确切时间一直难以获得。

      近年来,考古学家们可以基于树木年轮使用一种令人难以置信的创造性的测算工具。

      你可能认为对一块年龄未知的木材来说确定其年代相当困难,但是线索来自一个意想不到的地方:太阳风暴。

      信息隐藏在碳的放射性同位素的丰度中,这种同位素被称为碳-14。与其他天然存在的碳同位素相比,放射性碳只在地球上以微量出现。

      来自太空的宇宙射线的轰击大气层,并在大气上部形成碳14。当宇宙射线进入大气层时,它们与氮原子相互作用,引发核反应,产生放射性碳。由于宇宙射线不间断轰炸,地球得到了稳定的放射性碳。

      其中一些可以在树木年轮中自然发现。每隔一段时间,树环中就会出现一个巨大的放射性碳峰值,并在几年内逐渐消失。由于宇宙射线的一个相当重要的已知来源是太阳活动,这些尖峰通常被解释为太阳耀斑和风暴的证据。

      如果同一时间世界各地的树环中均出现这一峰值,则几乎可以确定,那必然来自太阳的影响。根据放射性衰变速度,我们就能把峰值日期定至公元992年至993年。研究人员发现,这个尖峰也出现在L'Anse aux Meadows发现的四块切割木材中。

      “发现太阳风暴的信号……”格罗宁根大学的考古学家Margot Kuitems说:”在树皮中发现太阳风暴的信号……使我们能够得出结论,木材被切割出来的时间发生在公元1021年”。

      其他研究人员曾利用树龄学来帮助拼凑太阳活动和古代超新星事件。这一发现为树木年代学的帽子增添了另一根羽毛,表明太阳风暴也可以作为一个可靠和精确的参考点,来确定考古文物的背景。

      研究人员在他们的论文中写道:”我们提供了证据,证明北欧人在公元1021年时在北美大陆上活动。

      “这个日期为晚期维京人的年代学提供了一个安全的窗口。更重要的是,它是欧洲人认识美洲的一个新的参考点,也是已知的环地球航行的最早和最准确的日期。”

      这项研究已经发表在《自然》杂志上。

      广东·东莞
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