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    • 木星探测器解开了天王星和海王星大气中氨消失之谜

      木星探测器解开了天王星和海王星大气中氨消失之谜插图

      行星科学的一个优势是,可以用一个星球的现象解释另一个星球的现象。如木星提供了对天王星和海王星的洞察力。

      现在,围绕木星运行的航天器可能解开了一个关于天王星和海王星的长期谜团–所有的氨都去哪儿了?

      对比木星和土星,科学家们长期以来一直注意到天王星和海王星的大气中没有氨。

      许多人认为这一事实很奇怪,因为行星形成模型表明,所有的气态巨行星都起源于相同的 “原始汤”,所以它们的成分应该是相似的。

      行星学家提出了很多理论。但目前正在探索木星系统的探测器 “朱诺” 注意到,木星大气层上部的氨通过与大气层中的水融合形成了 “泥球”。

      像冰雹一样,但比传统的冰雹更具流动性,因为即使在极低的温度下,如在木星的高层大气中的温度,氨也会使水液化。

      这些混合在一起的蘑菇球可以比地球上最大的冰雹还要大。它们也容易从大气层中坠落,把它们的构成物质从大气层的上游拖下来。

      当它们接近木星中心时,温度上升,使氨和水汽化,使它们能够爬回可观察到的上游。

      根据CRNS拉格朗日实验室的Tristan Guillot的说法,同样的过程可能发生在海王星和天王星上,但是蘑菇球在低层大气中保持的时间更长,没有那么多机会将其释放到可观测的高度。以人类目前的观测能力,氨似乎消失了。上层的云层会掩盖氨的读数,使它看起来好像消失了一样。

      要看到消失的氨,需要一个专门的任务来探索外行星的低层大气。但目前还没有这样的项目。

      正如Guillot博士所指出的,了解我们太阳系的外行星将有助于我们了解远在我们太阳系之外的系外行星的大气。也许现在是时候派一个专门的探测器出去,以拜访我们最远的行星邻居。

      广东·东莞
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